Le reti 5G

Il 5G fa male alla salute? Ora che la quinta generazione di reti mobili sta prendendo piede, le persone si stanno domandando se le nuove onde elettromagnetiche che saranno emanate dalle antenne possono rappresentare un rischio per la salute. Il ragionamento apparentemente logico che viene fatto (sebbene non giustificato dalle evidenze scientifiche) è questo: a causa del 5G ci saranno più antenne, aumenterà l’intensità delle onde elettromagnetiche e, quindi, sorgeranno più rischi per la salute rispetto a oggi.

Cosa sono i campi elettromagnetici?

Standard attuali

Gli standard sono stabiliti per proteggere la nostra salute e sono ben noti per molti additivi alimentari, per concentrazioni di sostanze chimiche in acqua o inquinanti atmosferici. Allo stesso modo, esistono standard di campo per limitare la sovraesposizione ai livelli di campo elettromagnetico presenti nel nostro ambiente.

Chi decide sulle linee guida?

I paesi stabiliscono i propri standard nazionali per l’esposizione ai campi elettromagnetici. Tuttavia, la maggior parte di queste norme nazionali si basa sugli orientamenti stabiliti dalla Commissione internazionale per la protezione dalle radiazioni non ionizzanti (ICNIRP). Questa organizzazione non governativa, formalmente riconosciuta dall’OMS, valuta i risultati scientifici di tutto il mondo. Basato su una revisione approfondita della letteratura, ICNIRP elabora linee guida che raccomandano limiti di esposizione. Queste linee guida sono riviste periodicamente e aggiornate se necessario.I livelli di campo elettromagnetico variano con la frequenza in modo complesso. Elencare ogni valore in ogni standard e ad ogni frequenza sarebbe difficile da capire. La tabella seguente è un riepilogo delle linee guida sull’esposizione per le tre aree che sono diventate al centro delle preoccupazioni del pubblico: elettricità in casa, stazioni base per telefoni cellulari e forni a microonde.

Tabella delle linee guida

Le linee guida per l’esposizione possono differire di un fattore superiore a 100 tra alcuni ex paesi sovietici e paesi occidentali. Con la globalizzazione degli scambi e la rapida introduzione delle telecomunicazioni in tutto il mondo, sono necessari standard universali. Poiché molti paesi dell’ex Unione Sovietica stanno prendendo in considerazione nuovi standard, l’OMS ha recentemente lanciato un’iniziativa per armonizzare le linee guida sull’esposizione in tutto il mondo. Gli standard futuri si baseranno sui risultati del Progetto campo elettromagnetico internazionale dell’OMS.

Su cosa si basano le linee guida?

Un punto importante da sottolineare è che un limite indicativo non è una delimitazione precisa tra sicurezza e pericolo. Non esiste un livello al di sopra del quale le esposizioni diventano pericolose per la salute; invece, il rischio potenziale per la salute umana aumenta gradualmente con livelli di esposizione più elevati. Le linee guida indicano che, al di sotto di una determinata soglia, l’esposizione al campo elettromagnetico è sicura secondo le conoscenze scientifiche. Tuttavia, non segue automaticamente che, al di sopra del limite indicato, l’esposizione sia dannosa.Tuttavia, per essere in grado di stabilire limiti di esposizione, gli studi scientifici devono identificare il livello di soglia al quale diventano evidenti i primi effetti sulla salute. Poiché gli esseri umani non possono essere utilizzati per esperimenti, le linee guida si basano in modo critico sugli studi sugli animali. Lievi cambiamenti comportamentali negli animali a bassi livelli spesso precedono cambiamenti più drastici nella salute a livelli più alti. Il comportamento anormale è un indicatore molto sensibile di una risposta biologica ed è stato selezionato come il più basso effetto negativo sulla salute osservabile. Le linee guida raccomandano la prevenzione dei livelli di esposizione al campo elettromagnetico, a cui diventano evidenti cambiamenti comportamentali. Questo livello di soglia per il comportamento non è uguale al limite delle linee guida. ICNIRP applica un fattore di sicurezza di 10 per derivare i limiti di esposizione professionale e un fattore di 50 per ottenere il valore indicativo per il pubblico in generale. Pertanto, ad esempio, nelle gamme di radiofrequenza e frequenza delle microonde, i livelli massimi che potresti riscontrare nell’ambiente o nella tua casa sono almeno 50 volte inferiori al livello di soglia in cui si manifestano i primi cambiamenti comportamentali negli animali.

Perché il fattore di sicurezza per le linee guida sull’esposizione professionale è inferiore rispetto al pubblico?

La popolazione esposta in modo professionale è costituita da adulti che generalmente avvertono condizioni di campo elettromagnetico note. Questi lavoratori sono addestrati per essere consapevoli del rischio potenziale e per prendere le precauzioni appropriate. Al contrario, il pubblico in generale è composto da individui di tutte le età e di diverso stato di salute. In molti casi, questi non sono consapevoli della loro esposizione ai campi elettromagnetici. Inoltre, non ci si può aspettare che singoli membri del pubblico prendano precauzioni per minimizzare o evitare l’esposizione. Queste sono le considerazioni alla base di restrizioni all’esposizione più rigorose per il pubblico in generale rispetto alla popolazione esposta sul lavoro. Come abbiamo visto in precedenza, i campi elettromagnetici a bassa frequenza inducono correnti nel corpo umano. Ma anche varie reazioni biochimiche all’interno del corpo stesso generano correnti. Le cellule o i tessuti non saranno in grado di rilevare correnti indotte al di sotto di questo livello di fondo. Pertanto, alle basse frequenze, le linee guida per l’esposizione assicurano che il livello delle correnti indotte da un campo elettromagnetico sia inferiore a quello delle correnti corporee naturali. L’effetto principale dell’energia a radiofrequenza è il riscaldamento dei tessuti. Di conseguenza, le linee guida di esposizione per i campi a radiofrequenza e le microonde sono impostate per prevenire effetti sulla salute causati dal riscaldamento localizzato o del corpo intero. Il rispetto delle linee guida garantirà che gli effetti del riscaldamento siano sufficientemente piccoli da non essere dannosi.

Quali linee guida non possono spiegare…

Allo stato attuale, le speculazioni sui potenziali effetti a lungo termine sulla salute non possono costituire la base per l’emissione di linee guida o standard. Sommando i risultati di tutti gli studi scientifici, il peso complessivo delle prove non indica che i campi elettromagnetici causino effetti a lungo termine sulla salute come il cancro. Gli organismi nazionali e internazionali stabiliscono e aggiornano gli standard sulla base delle più recenti conoscenze scientifiche per proteggere dagli effetti sulla salute noti. Le linee guida sono stabilite per la popolazione media e non possono affrontare direttamente i requisiti di una minoranza di persone potenzialmente più sensibili. Le linee guida sull’inquinamento atmosferico, ad esempio, non si basano sui bisogni speciali degli asmatici. Allo stesso modo, le linee guida sul campo elettromagnetico non sono progettate per proteggere le persone dalle interferenze con dispositivi elettronici medici impiantati come i pacemaker cardiaci. Invece, i consigli sulle situazioni di esposizione da evitare dovrebbero essere richiesti dai produttori e dal medico che impianta il dispositivo.

Quali sono i livelli di esposizione massima tipici a casa e nell’ambiente?

Alcune informazioni pratiche ti aiuteranno a relazionarti con i valori guida internazionali di cui sopra. Nella tabella seguente troverai le fonti più comuni di campi elettromagnetici. Tutti i valori sono i livelli massimi di esposizione pubblica: è probabile che la tua esposizione sia molto più bassa. Per uno sguardo più attento ai livelli di campo intorno ai singoli apparecchi elettrici, consultare la sezione Livelli tipici di esposizione a casa e nell’ambiente.

Esposizioni tipiche

Come vengono messe in pratica le linee guida e chi le controlla?

La responsabilità di indagare sui campi intorno alle linee elettriche, alle stazioni base dei telefoni cellulari o a qualsiasi altra fonte accessibile al pubblico spetta alle agenzie governative e alle autorità locali. Devono garantire il rispetto delle linee guida. Con i dispositivi elettronici, il produttore è responsabile del rispetto dei limiti standard. Tuttavia, come abbiamo visto sopra, la natura della maggior parte dei dispositivi garantisce che i campi emessi siano ben al di sotto dei valori di cut-off. Inoltre, molte associazioni di consumatori effettuano regolarmente test. In caso di dubbi o preoccupazioni particolari, contattare direttamente il produttore o informarsi presso l’autorità sanitaria pubblica locale.

Le esposizioni al di sopra delle linee guida sono dannose?

È assolutamente sicuro mangiare una pentola di marmellata di fragole fino alla data di scadenza – ma se si consuma la marmellata in seguito, il produttore non può garantire una buona qualità degli alimenti. Tuttavia, anche poche settimane o mesi dopo la data di scadenza, sarà generalmente sicuro mangiare la marmellata. Allo stesso modo, le linee guida sul campo elettromagnetico assicurano che, entro il limite di esposizione indicato, non si verificheranno effetti negativi sulla salute noti. Un grande fattore di sicurezza viene applicato al livello noto per causare conseguenze sulla salute. Pertanto, anche se si riscontrassero intensità di campo diverse volte superiori al valore limite indicato, l’esposizione sarebbe comunque entro questo margine di sicurezza. Nelle situazioni quotidiane, la maggior parte delle persone non sperimenta campi elettromagnetici che superano i limiti delle linee guida. Le esposizioni tipiche sono molto al di sotto di questi valori. Tuttavia, ci sono occasioni in cui l’esposizione di una persona può, per un breve periodo, avvicinarsi o addirittura superare le linee guida. Secondo l’ICNIRP, le esposizioni alle radiofrequenze e alle microonde dovrebbero essere mediate nel tempo per affrontare gli effetti cumulativi. Le linee guida specificano un periodo medio di sei minuti e sono accettabili esposizioni a breve termine superiori ai limiti. Al contrario, l’esposizione ai campi elettrici e magnetici a bassa frequenza non è mediata nel tempo nelle linee guida. Per rendere le cose ancora più complicate, entra in gioco un altro fattore chiamato accoppiamento. L’accoppiamento si riferisce all’interazione tra i campi elettrici e magnetici e il corpo esposto. Ciò dipende dalle dimensioni e dalla forma del corpo, dal tipo di tessuto e dall’orientamento del corpo rispetto al campo. Le linee guida devono essere conservative: ICNIRP presuppone sempre il massimo accoppiamento del campo con l’individuo esposto. Pertanto i limiti delle linee guida forniscono la massima protezione. Ad esempio, anche se i valori del campo magnetico per asciugacapelli e rasoi elettrici sembrano superare i valori raccomandati, l’accoppiamento estremamente debole tra il campo e la testa impedisce l’induzione di correnti elettriche che potrebbero superare i limiti delle linee guida.

La maggior parte delle frequenze del 5G è già in uso da anni per la telefonia e la TV

In Italia, gli operatori lavoreranno con il 5G a tre principali frequenze: 700 MHz, 3,7 GHz e 26 GHz. Le prime due frequenze sono le stesse già in uso da tanti anni per le reti 4G e per le trasmissioni televisive e radio HF.

Le antenne di oggi trasmettono il segnale ad ampio raggio. Ciò significa che se nel punto più lontano l’onda elettromagnetica sarà meno intensa a causa dell’attenuazione del segnale, nelle immediate vicinanze (a pochi metri dall’antenna, per esempio) l’elettromagnetismo sarà più forte. Ciò non accadrà con le reti 5G, in virtù dello specifico funzionamento della tecnologia beam forming, che punta nella specifica direzione del dispositivo che sta richiedendo il segnale. Il campo elettromagnetico sarà quindi più controllato rispetto a quello attuale.

I 26 GHz sono in uso per altri utilizzi diversi dal 5G, e senza aver rilevato alcuna evidenza di pericoli per la salute di animali e persone. Nonostante il panico scatenatosi intorno al 5G (si teme sarà causa di varie malattie, ad esempio tumori), al momento non ci sono dati che permettono di escludere o confermare che questa nuova tecnologia abbia effetti dannosi per la salute o meno.

Onde millimetriche

C’è una confusione che regna attorno ai 26 GHz, queste vengono spesso definite onde millimetriche, poiché la lunghezza d’onda è nell’ordine di pochi millimetri. In realtà, non è così: in questo spettro elettromagnetico, si parla spesso di onde centimetriche. Un segnale trasmesso a 26 GHz alla velocità della luce, per esempio, ha una lunghezza d’onda di 1,1 cm. Ci sono onde ancora più corte usate in banda radioamatoriale tra i 47 GHz e 250 GHz di lunghezza tra i 6 mm e 1,2 mm.

Onde elettromagnetiche e cancro

Le onde elettromagnetiche sono state inserite dall’Agenzia Internazionale per la Ricerca sul Cancro nel gruppo 2B dei possibili cancerogeni per l’uomo, cioè la stessa che include il caffè e i sottaceti.

Tante antenne?

Più alta è la frequenza e maggiore è la velocità di trasmissione, ma anche più corta la distanza che il segnale può percorrere; più bassa è la frequenza e maggiore, invece, sarà la gittata del segnale e inferiore la velocità di trasmissione. Inoltre, un segnale trasmesso a frequenze elevate (come i 26 GHz) viene facilmente assorbito dai gas nell’aria, dai muri degli edifici e persino dagli alberi, per di più, ha una scarsa capacità di penetrazione. Bisognerà installare più antenne per poter avere un campo uniforme a 26 GHz. per garantire una rete capillare a causa dei limiti intrinsechi nel segnale inviato a questa frequenza. Ma il maggior numero di antenne non significherà un campo elettromagnetico enorme e invadente. È soltanto una necessità logistica, bisogna capire la differenza tra radiazioni ionizzanti e quelle non ionizzanti. Le prime sono nocive per la salute, in quanto possono alterare il DNA dopo lunghe esposizioni ad alti livelli di energia elettromagnetica, e includono i raggi X e le lampade abbronzanti. Le seconde non sono nocive per la salute, a meno che non siano prodotti a una potenza di gran lunga superiore a quella degli smartphone. Le radiazioni non ionizzanti includono, per esempio, le reti Wi-Fi e le trasmissioni radiotelevisive.

Fonti e letture correlate

  • EMF: studi dedicati all’esposizione al 5G
  • Articolo di Altroconsumo al riguardo
  • IZ8AMZ: esperienza da radioamatore

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